Muséum national d’Histoire Naturelle / CNRS

Découverte d’une micrométéorite basaltique

Avril 2009

micrométéorite basaltique

Pour la première fois dans l’histoire de l’étude des météorites, une micrométéorite basaltique vient d’être identifiée par une équipe de chercheurs franco-américaine. Ce fragment d’astéroïde, qui ne pèse que quelques microgrammes, a été retrouvé en Antarctique en 1991. Des mois d’études minéralogiques, chimiques et isotopiques de "MM40" (telle que l’ont surnommée les scientifiques") ont prouvé qu’il s’agissait bien d’un basalte extra-terrestre, qui proviendrait d’un astéroïde basaltique découverts ces trois dernières années.

MM40, unique et exceptionnelle en son genre, va permettre aux chercheurs d’étudier la formation et l’évolution d’une croûte planétaire. Fascinant, non ?


Vue aérienne de Cap Prudhomme (Terre Adélie) ou la micrométéorite a été extraite en 1987 par Michel Maurette © Delphine Six (CNRS/UJF/OSUG) Vignette en haut à gauche : sable glaciaire extrêmement enrichi en micrométéorites (objets noirs) obtenu après fusion et filtration de la glace © Michel Maurette (CNRS-CSNSM) Vignette du bas : Micrométéorite : Distribution du calcium dans la micrométéorite MM40 (taille 100 microns). Cette distribution indique qu’il s’agit d’un objet différencié qui a subi du métamorphisme thermique. © Matthieu Gounelle (MNHN)


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